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Tradizione di Natale - Il più antico presepe
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Il più antico Presepio
Origine del presepio

Anticamente non si faceva il presepio, il giorno di natale.
Per ricordare la nascita di Gesù, durante la messa della notte di natale, nelle abbazie dei monaci benedettini, intorno all'anno 1000 un gruppo di diaconi che rappresentavano gli angeli chiedeva, davanti all'altare, a un altro gruppo di diaconi, i pastori: « chi cercate nel presepe, o pastori? dite! ». rispondevano i pastori agli angeli: « il salvatore cristo nostro signore, infante avvolto in panni ».

Da queste sacre rappresentazioni ha avuto origine il nostro presepio, e fu frate Francesco di Assisi, la notte di Natale del 1223,
a creare il primo presepio nel convento di Greccio, in provincia di Rieti, ai confini con l'Umbria, in mezzo al bosco di Lecci, in una grotta della chiesa, San Francesco posò sull'altare di pietra l'immagine del bambino in mezzo a un bove e a un asinello. dalle valli sali verso il convento di Greccio, quella notte, una turba di gente e ognuno portava con sé la torcia in fiamme e il bosco pareva d'oro. dopo, piano piano; ogni chiesa ha avuto il suo presepio in legno, in terracotta, in maiolica, e adesso anche in plastica.

Dalle chiese il presepio è passato nelle case dove, la notte di Natale, il figlio più piccolo posa sulla mangiatoia, a mezzanotte, il bambinello tra la Madonna e San Giuseppe.
Il più antico presepio è conservato nella Basilica romana di Santa Maria Maggiore, chiamata anche Santa Maria del presepio.

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