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Il Canzoniere di Francesco Petrarca
Canzoniere di Francesco Petrarca 

333-366

333
Ite, rime dolenti, al duro sasso
che 'l mio caro thesoro in terra asconde,
ivi chiamate chi dal ciel risponde,
benche 'l mortal sia in loco oscuro et basso.
Ditele ch'i' son gia di viver lasso,
del navigar per queste horribili onde;
ma ricogliendo le sue sparte fronde,
dietro le vo pur cosi passo passo,
sol di lei ragionando viva et morta,
anzi pur viva, et or fatta immortale,
a cio che 'l mondo la conosca et ame.
Piacciale al mio passar esser accorta,
ch'e presso omai; siami a l'incontro, et quale
ella e nel cielo a se mi tiri et chiame.

334
S'onesto amor po meritar mercede,
et se Pieta anchor po quant'ella suole,
mercede avro, che piu chiara che 'l sole
a madonna et al mondo e la mia fede.
Gia di me paventosa, or sa(nol crede)
che quello stesso ch'or per me si vole,
sempre si volse; et s'ella udia parole
o vedea 'l volto, or l'animo e 'l cor vede.
Ond'i' spero che 'nfin al ciel si doglia
di miei tanti sospiri, et cosi mostra,
tornando a me si piena di pietate;
et spero ch'al por giu di questa spoglia
venga per me con quella gente nostra,
vera amica di Cristo et d'Onestate.

335
Vidi fra mille donne una gia tale,
ch'amorosa paura il cor m'assalse,
mirandola in imagini non false
a li spirti celesti in vista eguale.
Niente in lei terreno era o mortale,
si come a cui del ciel, non d'altro, calse.
L'alma ch'arse per lei si spesso et alse,
vaga d'ir seco, aperse ambedue l'ale.
Ma tropp'era alta al mio peso terrestre,
et poco poi n'usci in tutto di vista:
di che pensando anchor m'aghiaccio et torpo.
O belle et alte et lucide fenestre,
onde colei che molta gente attrista
trovo la via d'entrare in si bel corpo!

336
Tornami a la mente, anzi v'e dentro, quella
ch'indi per Lethe esser non po sbandita,
qual io la vidi in su l'eta fiorita,
tutta accesa de' raggi di sua stella.
Si nel mio primo occorso honesta et bella
veggiola, in se raccolta, et si romita,
ch'i' grido: " Ell'e ben dessa; anchor e in vita ",
e 'n don le cheggio sua dolce favella.
Talor risponde, et talor non fa motto.
I' come huom ch'erra, et poi piu dritto estima,
dico a la mente mia: " Tu se' 'ngannata.
Sai che 'n mille trecento quarantotto,
il di sesto d'aprile, in l'ora prima,
del corpo uscio quell'anima beata. "

337
Quel, che d'odore et di color vincea
l'odorifero et lucido oriente,
frutti fiori herbe et frondi (onde 'l ponente
d'ogni rara eccellentia il pregio avea),
dolce mio lauro, ove habitar solea
ogni bellezza, ogni vertute ardente,
vedeva a la sua ombra honestamente
il mio signor sedersi et la mia dea.
Ancor io il nido di penseri electi
posi in quell'alma pianta; e 'n foco e 'n gielo
tremando, ardendo, assai felice fui.
Pieno era il mondo de' suoi honor' perfecti,
allor che Dio per adornarne il cielo
la si ritolse: et cosa era da lui.

338
Lasciato ai, Morte, senza sole il mondo
oscuro et freddo, Amor cieco et inerme,
Leggiadria ignuda, le bellezze inferme,
me sconsolato et a me grave pondo,
Cortesia in bando et Honestate in fondo.
Dogliom'io sol, ne sol o da dolerme,
che svelt'ai di vertute il chiaro germe:
spento il primo valor, qual fia il secondo?
Pianger l'aer et la terra e 'l mar devrebbe
l'uman legnaggio, che senz'ella e quasi
senza fior' prato, o senza gemma anello.
Non la conobbe il mondo mentre l'ebbe:
conobbil'io, ch'a pianger qui rimasi,
e 'l ciel, che del mio pianto or si fa bello.

339
Conobbi, quanto il ciel li occhi m'aperse,
quanto studio et Amor m'alzaron l'ali,
cose nove et leggiadre, ma mortali,
che 'n un soggetto ogni stella cosperse:
l'altre tante si strane et si diverse
forme altere, celesti et immortali,
perche non furo a l'intellecto eguali,
la mia debil vista non sofferse.
Onde quant'io di lei parlai ne scrissi,
ch'or per lodi anzi a Dio preghi mi rende,
fu breve stilla d'infiniti abissi:
che stilo oltra l'ingegno non si stende;
et per aver uom li occhi nel sol fissi,
tanto si vede men quanto più splende.

340
Dolce mio caro et precioso pegno,
che natura mi tolse, e 'l Ciel mi guarda,
deh come e tua pieta ver' me si tarda,
o usato di mia vita sostegno?
Gia suo' tu far il mio sonno almen degno
de la tua vista, et or sostien' ch'i' arda
senz'alcun refrigerio: et chi 'l retarda?
Pur lassu non alberga ira ne sdegno:
onde qua giuso un ben pietoso core
talor si pasce delli altrui tormenti,
si ch'elli e vinto nel suo regno Amore.
Tu che dentro mi vedi, e 'l mio mal senti,
et sola puoi finir tanto dolore,
con la tua ombra acqueta i miei lamenti.

341
Deh qual pieta, qual angel fu si presto
a portar sopra 'l cielo il mio cordoglio?
Ch'anchor sento tornar pur come soglio
madonna in quel suo atto dolce honesto
ad acquetare il cor misero et mesto,
piena si d'umilta, vota d'orgoglio,
e 'nsomma tal ch'a morte i' mi ritoglio,
et vivo, e 'l viver piu non m'e molesto.
Beata s'e, che po beare altrui
co la sua vista, over co le parole,
intellecte da noi soli ambedui:
" Fedel mio caro, assai di te mi dole,
ma pur per nostro ben dura ti fui, "
dice, et cos'altre d'arrestare il sole.

342
Del cibo onde 'l signor mio sempre abonda,
lagrime et doglia, il cor lasso nudrisco,
et spesso tremo et spesso impallidisco,
pensando a la sua piaga aspra et profonda.
Ma chi ne prima simil ne seconda
ebbe al suo tempo, al lecto in ch'io languisco
vien tal ch'a pena a rimirar l'ardisco,
et pietosa s'asside in su la sponda.
Con quella man che tanto desiai,
m'asciuga gli occhi, et col suo dir m'apporta
dolcezza ch'uom mortal non senti mai.
" Che val " dice " a saver, chi si sconforta?
Non pianger piu: non m'ai tu pianto assai?
Ch'or fostu vivo, com'io non son morta! "

343
Ripensando a quel, ch'oggi il cielo honora,
soave sguardo, al chinar l'aurea testa,
al volto, a quella angelica modesta
voce che m'adolciva, et or m'accora,
gran meraviglia o com'io viva anchora:
ne vivrei gia, se chi tra bella e honesta,
qual fu piu, lascio in dubbio, non si presta
fusse al mio scampo, la verso l'aurora.
O che dolci accoglienze, et caste, et pie;
et come intentamente ascolta et nota
la lunga historia de le pene mie!
Poi che 'l di chiaro par che la percota,
tornasi al ciel, che sa tutte le vie,
humida gli occhi et l'una et l'altra gota.

344
Fu forse un tempo dolce cosa amore,
non perch'i'sappia il quando: or e si amara,
che nulla piu; ben sa 'l ver chi l'impara
com'o fatt'io con mio grave dolore.
Quella che fu del secol nostro honore,
or e del ciel che tutto orna et rischiara,
fe' mia requie a' suoi giorni et breve et rara:
or m'a d'ogni riposo tratto fore.
Ogni mio ben crudel Morte m'a tolto:
ne gran prosperita il mio stato adverso
po consolar di quel bel spirto sciolto.
Piansi et cantai: non so piu mutar verso;
ma di et notte il duol ne l'alma accolto
per la lingua et per li occhi sfogo et verso.


345

Spinse amor et dolor ove ir non debbe
la mia lingua aviata a lamentarsi,
a dir di lei per ch'io cantai et arsi
quel che, se fusse ver, torto sarebbe:
ch'assai 'l mio stato rio quetar devrebbe
quella beata, e 'l cor racconsolarsi
vedendo tanto lei domesticarsi
con Colui che vivendo in cor sempre ebbe.
Et ben m'acqueto, et me stesso consolo;
ne vorrei rivederla in questo inferno,
anzi voglio morire et viver solo:
che piu bella che mai con l'occhio interno
con li angeli la veggio alzata a volo
a pie' del suo et mio Signore eterno.

346
Li angeli electi et l'anime beate
cittadine del cielo, il primo giorno
che madonna passo, le fur intorno
piene di meraviglia et di pietate.
" Che luce e questa, et qual nova beltate?
" dicean tra lor " perch'abito si adorno
dal mondo errante a quest'alto soggiorno
non sali mai in tutta questa etate ".
Ella, contenta aver cangiato albergo,
si paragona pur coi piu perfecti,
et parte ad or ad or si volge a tergo,
mirando s'io la seguo, et par ch'aspecti:
ond'io voglie et pensier' tutti al ciel ergo
perch'i' l'odo pregar pur ch'i' m'affretti.

347
Donna che lieta col Principio nostro
ti stai, come tua vita alma rechiede,
assisa in alta et gloriosa sede,
et d'altro ornata che di perle o d'ostro,
o de le donne altero et raro mostro,
or nel volto di Lui che tutto vede
vedi 'l mio amore, et quella pura fede
per ch'io tante versai lagrime e 'nchiostro;
et senti che ver te 'l mio core in terra
tal fu, qual ora e in cielo, et mai non volsi
altro da te che 'l sol de li occhi tuoi:
dunque per amendar la lunga guerra
per cui dal mondo a te sola mi volsi,
prega ch'i' venga tosto a star con voi.

348
Da' piu belli occhi, et dal piu chiaro viso
che mai splendesse, et da piu bei capelli,
che facean l'oro e 'l sol parer men belli,
dal piu dolce parlare et dolce riso,
da le man', da le braccia che conquiso
senza moversi avrian quai piu rebelli
fur d'Amor mai, da' piu bei piedi snelli,
da la persona fatta in paradiso,
prendean vita i miei spirti: or n'a diletto
il Re celeste, i Suoi alati corrieri;
et io son qui rimaso ignudo et cieco.
Sol un conforto a le mie pene aspetto:
ch'ella, che vede tutt'i miei penseri,
m'impetre grazia, ch'i' possa esser seco.

349
E' mi par d'or in hora udire il messo
che madonna mi mande a se chiamando:
cosi dentro et di for mi vo cangiando,
et sono in non molt'anni si dimesso,
ch'a pena riconosco omai me stesso;
tutto 'l viver usato o messo in bando.
Sarei contento di sapere il quando,
ma pur dovrebbe il tempo esser da presso.
O felice quel di che, del terreno
carcere uscendo, lasci rotta et sparta
questa mia grave et frale et mortal gonna,
et da si folte tenebre mi parta,
volando tanto su nel bel sereno,
ch'i' veggia il mio Signore et la mia donna.

350
Questo nostro caduco et fragil bene,
ch'e vento et ombra, et a nome beltate,
non fu gia mai se non in questa etate
tutto in un corpo, et cio fu per mie pene:
che Natura non vol, ne si convene,
per far ricco un, por li altri in povertate;
or verso in ogni sua largitate
(perdonimi qual e bella, o si tene).
Non fu simil bellezza anticha o nova,
ne sara, credo; ma fu si converta,
ch'a pena se n'accorse il mondo errante.
Tosto disparve: onde 'l cangiar mi giova
la poca vista a me dal cielo offerta
sol per piacer a le sue luci sante.

351
Dolci durezze, et placide repulse,
piene di casto amore et di pietate;
leggiadri sdegni, che le mie infiammate
voglie tempraro ( or me n'accorgo), e 'nsulse;
gentil parlar, in cui chiaro refulse
con somma cortesia somma honestate;
fior di vertu, fontana di beltate,
ch'ogni basso penser del cor m'avulse;
divino sguardo da far l'uom felice,
or fiero in affrenar la mente ardita
a quel che giustamente si disdice,
or presto a confortar mia frale vita:
questo bel variar fu la radice
di mia salute, ch'altramente era ita.

352
Spirto felice che si dolcemente
volgei quelli occhi, piu chiari che 'l sole,
et formavi i sospiri et le parole,
vive ch'anchor mi sonan ne la mente:
gia ti vid'io, d'onesto foco ardente,
mover i pie' fra l'erbe et le viole,
non come donna, ma com'angel sole,
di quella ch'or m'e piu che mai presente;
la qual tu poi, tornando al tuo fattore,
lasciasti in terra, et quel soave velo
che per alto destin ti venne in sorte.
Nel tuo partir, parti nel mondo Amore
et Cortesia, e 'l sol cadde del cielo,
et dolce incomincio farsi la morte.

353
Vago augelletto che cantando vai,
over piangendo, il tuo tempo passato,
vedendoti la notte e 'l verno a lato
e 'l di dopo le spalle e i mesi gai,
se, come i tuoi gravosi affanni sai,
cosi sapessi il mio simile stato,
verresti in grembo a questo sconsolato
a partir seco i dolorosi guai.
I' non so se le parti sarian pari,
che quella cui tu piangi e forse in vita,
di ch'a me Morte e 'l ciel son tanto avari;
ma la stagione et l'ora men gradita,
col membrar de' dolci anni et de li amari,
a parlar teco con pieta m'invita.

354
Deh porgi mano a l'affannato ingegno,
Amor, et a lo stile stancho et frale,
per dir di quella ch'e fatta immortale,
et cittadina del celeste regno;
dammi, signor, che 'l mio dir giunga al segno
de le sue lode, ove per se non sale,
se vertu, se belta non ebbe eguale
il mondo, che d'aver lei non fu degno.
Responde: " Quanto 'l ciel et io possiamo,
e i buon' consigli, e 'l conversar honesto,
tutto fu in lei, di che noi Morte a privi.
Forma par non fu mai dal di ch'Adamo
aperse li occhi in prima; et basti or questo:
piangendo i' 'l dico, et tu piangendo scrivi. "

355
O tempo, o ciel volubil, che fuggendo
inganni i ciechi et miseri mortali,
o di veloci piu che vento et strali,
ora ab experto vostre frodi intendo:
ma scuso voi, et me stesso riprendo,
che Natura a volar v'aperse l'ali,
a me diede occhi, et io pur ne' miei mali
li tenni, onde vergogna et dolor prendo.
Et sarebbe ora, et e passata omai,
di rivoltarli, in piu secura parte,
et poner fine a li 'nfiniti guai;
ne dal tuo giogo, Amor, l'alma si parte,
ma dal suo mal; con che studio tu 'l sai;
non a caso e vertute, anzi e bell'arte.

356
L'aura mia sacra al mio stanco riposo
spira si spesso, ch'i' prendo ardimento
di dirle il mal ch'i'o sentito et sento,
che, vivendo ella, non sarei stat'oso.
I' incomoncio da quel guardo amoroso,
che fu principio a si lungo tormento,
poi seguo come misero et contento,
di di in di, d'ora in hora, Amor m'a roso.
Ella si tace, et di pieta depinta,
fiso mira pur me; parte sospira,
et di lagrime honeste il viso adorna:
onde l'anima mia dal dolor vinta,
mentre piangendo allor seco s'adira,
sciolta dal sonno a se stessa ritorna.




357
Ogni giorno mi par più di mill'anni
ch'i' segua la mia fida et cara duce,
che mi condusse al mondo, or mi conduce,
per miglior via, a vita senza affanni:
et non mi posson ritener li 'inganni
del mondo, ch'i' 'l conosco; et tanta luce
dentro al mio core infin dal ciel traluce
ch'i' 'ncomincio a contar il tempo e i danni.
Ne minaccie temer debbo di morte,
che 'l Re sofferse con piu grave pena,
per farme a seguitar constante et forte;
et or novellamente in ogni vena
intro di lei che m'era data in sorte,
et non turbo la sua fronte serena.

358
Non po far Morte il dolce viso amaro,
ma 'l dolce viso dolce po far Morte.
Che bisogn'a morir ben altre scorte?
Quella mi scorge ond'ogni ben imparo;
et Quei che del Suo sangue non fu avaro,
che col pe' ruppe le tartaree porte,
col Suo morir par che mi riconforte.
Dunque vien', Morte: il tuo venir m'e caro.
Et non tardar, ch'egli e ben tempo omai;
et se non fusse, e' fu 'l tempo in quel punto
che madonna passo di questa vita.
D'allor innanzi un di non vissi mai:
seco fui in via, et seco al fin son giunto,
et mia giornata o co' suoi pie' fornita.

359
Quando il soave mio fido conforto
per dar riposo a la mia vita stanca
ponsi del letto in su la sponda manca
con quel suo dolce ragionare accorto,
tutto di pieta et di paura smorto
dico:" Onde vien' tu ora, o felice alma? "
Un ramoscel di palma
et un di lauro trae del suo bel seno,
et dice:" Dal sereno
ciel empireo et di quelle sante parti
mi mossi et vengo sol per consolarti ".
In atto et in parole la ringratio
humilmente, et poi demando: " Or donde
sai tu il mio stato? " Et ella: " Le triste onde
del pianto, di che mai tu non se' satio,
coll'aura de' sospir', per tanto spatio
passano al cielo, et turban la mia pace:
si forte ti dispiace
che di questa miseria sia partita,
et giunta a miglior vita;
che piacer ti devria, se tu m'amasti
quanto in sembianti et ne' tuoi dir' mostrasti ".
Rispondo: " Io non piango altro che me stesso
che son rimaso in tenebre e 'n martire,
certo sempre del tuo al ciel salire
come di cosa ch'uom vede da presso.
Come Dio et Natura avrebben messo
in un cor giovenil tanta vertute,
se l'eterna salute
non fusse destinata al tuo ben fare,
o de l'anime rare,
ch'altamente vivesti qui tra noi,
et che subito al ciel volasti poi?
Ma io che debbo altro che pianger sempre,
misero et sol, che senza te son nulla?
Ch'or fuss'io spento al latte et a la culla,
per non provar de l'amorose tempre! "
Et ella: " A che pur piangi et ti distempre?
Quanto era meglio alzar da terra l'ali,
et le cose mortali
et queste dolci tue fallaci ciance
librar con giusta lance,
et seguir me, s'e ver che tanto m'ami,
cogliendo omai qualchun di questi rami! "
" I' volea demandar " respond'io allora :
" Che voglion importar quelle due frondi? "
Et ella: " Tu medesmo ti rispondi,
tu la cui non penna tanto l'una honora:
palma e victoria, et io, giovene anchora,
vinsi il mondo, et me stessa; il lauro segna
triumpho, ond'io son degna,
merce di quel Signor che mi die' forza.
Or tu, s'altri ti sforza,
a Lui ti volgi, a Lui chiedi soccorso,
si che siam Seco al fine del tuo corso ".
" Son questi i capei biondi, et l'aureo nodo, "
dich'io " ch'ancor mi stringe, et quei belli occhi
che fur mio sol? " " Non errar con li sciocchi,
ne parlar " dice " o creder a lor modo.
Spirito ignudo sono, e 'n ciel mi godo:
quel che tu cerchi e terra, gia molt'anni,
ma per trarti d'affanni
m'e dato a parer tale; et anchor quella
saro, piu che mai bella,
a te piu cara, si selvaggia et pia,
salvando inseme tua salute et mia ".
I' piango; et ella il volto
co le sue man' m'asciuga, et poi sospira
dolcemente, et s'adira
con parole che i sassi romper ponno:
et dopo questo si parte ella, e 'l sonno.

360
Quel'antiquo mio dolce empio signore
fatto citar dinanzi a la reina
che la parte divina
tien di natura nostra e 'n cima sede,
ivi, com'oro che nel foco affina,
mi rappresento cerco di dolore,
di paura et d'orrore,
quasi huom che teme morte et ragion chiede;
e 'ncomincio: " Madonna, il manco piede
giovenetto pos'io nel costui regno,
ond'altro ch'ira et sdegno
non ebbi mai; et tanti et si diversi
tormenti ivi soffersi,
ch'alfine vinta fu quell'infinita
mia patientia, e 'n odio ebbi la vita.
Cosi 'l mio tempo infin qui trapassato
e in fiamma e 'n pene: et quante utili honeste
vie sprezzai, quante feste,
per servir questo lusinghier crudele!
Et qual ingegno a si parole preste,
che stringer possa 'l mio infelice stato,
et le mie d'esto ingrato
tanto et si gravi e si giuste querele?
O poco mel, molto aloe con fele!
In quanto amaro a la mia vita avezza
con sua falsa dolcezza,
la qual m'atrasse a l'amorosa schiera!
Che s'i' non m'inganno, era
disposto a sollevarmi alto da terra:
e' mi tolse di pace et pose in guerra.
Questi m'a fatto men amare Dio
ch'i' non deveva, et men curar me stesso:
per una donna o messo
egualmente in non cale ogni pensero.
Di cio m'e stato consiglier sol esso,
sempr'aguzzando il giovenil desio
a l'empia cote, ond'io
sperai riposo al suo giogo aspro et fero.
Misero, a che quel chiaro ingegno altero,
et l'altre doti a me date dal cielo?
che vo cangiando 'l pelo,
ne cangiar posso l'ostinata voglia:
cosi in tutto mi spoglia
di liberta questo crudel ch'i' accuso,
ch'amaro viver m'a volto in dolce uso.
Cercar m'a fatto deserti paesi,
fiere et ladri rapaci, hispidi dumi,
dure genti et costumi,
et ogni error che' pellegrini intrica,
monti, valli, paludi et mari et fiumi,
mille lacciuoli in ogni parte tesi;
e 'l verno in strani mesi,
con pericol presente et con fatica:
ne costui ne quell'altra mia nemica
ch'i' fuggia, mi lasciavan sol un punto;
onde, s'i' non son giunto
anzi tempo da morte acerba et dura,
pieta celeste a cura
di mia salute non questo tiranno
che del mio duol si pasce, et del mio danno.
Poi che suo fui non ebbi hora tranquilla,
ne spero aver, et le mie notti il sonno
sbandiro, et piu non ponno
per herbe o per incanti a se ritrarlo.
Per inganni et per forza e fatto donno
sovra miei spirti; et no sono poi squilla,
ov'io sia, in qualche villa,
ch'i' non l'udisse. Ei sa che 'l vero parlo:
che legno vecchio mai non rose tarlo
come questi 'l mio core, in che s'annida,
et di morte lo sfida.
Quinci nascon le lagrime e i martiri,
le parole e i sospiri,
di ch'io mi vo stancando, et forse altrui.
Giudica tu, che me conosci et lui. "
Il mio adversario con agre rampogne
comincia: " O donna, intendi l'altra parte,
che 'l vero, onde si parte
quest'ingrato, dira senza defecto.
Questi in sua prima eta fu dato a l'arte
da vender parolette, anzi menzogne;
ne par che si vergogne,
tolto da quella noia al mio dilecto,
lamentarsi di me, che puro et netto,
contra 'l desio, che spesso il suo mal vole,
lui tenni, ond'or si dole,
in dolce vita, ch'ei miseria chiama:
salito in qualche fama
solo per me, che 'l suo intellecto alzai
ov'alzato per se non fora mai.
Ei sa che 'l grande Atride et l'alto Achille,
et Hanibal al terren vostro amaro,
et di tutti il piu chiaro
un altro et di vertute et di fortuna,
com'a ciascun le sue stelle ordinaro,
lasciai cader in vil amor d'ancille:
et a costui di mille
donne electe, excellenti, n'elessi una,
qual non si vedra mai sotto la luna,
benche Lucretia ritornasse a Roma;
et si dolce ydioma
le diedi, et un cantar tanto soave,
che penser basso o grave
non pote mai durar dinanzi a lei.
Questi fur con costui li 'nganni mei.
Questo fu il fel, questi li sdegni et l'ire,
piu dolci assai che di null'altra il tutto.
Di bon seme mal frutto
mieto; et tal merito a chi 'ngrato serve.
Si l'avea sotto l'ali mie condutto,
ch'a donne et cavalier piacea il suo dire;
et si alto salire
i''l feci, che tra' caldi ingegni ferve
il suo nome et de' suoi detti conserve
si fanno con diletto in alcun loco;
ch'or saria forse un roco
mormorador di corti, un huom del vulgo:
i' l'exalto et divulgo,
per quel ch'elli 'mparo ne la mia scola,
et da colei che fu nel mondo sola.
Et per dir a l'extremo il gran servigio,
da mille acti inhonesti l'o ritratto,
che mai per alcun pacto
a lui piacer non poteo cosa vile:
giovene schivo et vergognoso in acto
et in penser, poi che fatto era huom ligio
di lei ch'alto vestigio
li 'mpresse al core, et fecel suo simile.
Quanto a del pellegrino et del gentile,
da lei tene, et da me, di cui si biasma.
Mai nocturno fantasma
d'error non fu si pien com'ei ver' noi:
ch'e in gratia, da poi
che ne conobbe, a Dio et a la gente.
Di cio il superbo si lamenta et pente.
Ancor, et questo e quel che tutto avanza,
da volar sopra 'l ciel li avea dat'ali
per le cose mortali,
che son scala al fattor, chi ben l'estima;
che mirando ei ben fiso quante et quali
eran vertuti in quella sua speranza,
d'una in altra sembianza
potea levarsi a l'alta cagion prima;
et ei l'a detto alcuna volta in rima,
or m'a posto in oblio con quella donna
ch'i' li die' per colonna
de la sua frale vita. " A questo un strido
lagrimoso alzo et grido:
" Ben me la die', ma tosto la ritolse. "
Responde: " Io no, ma Chi per se la volse. "
Alfin ambo conversi al giusto seggio,
i' con tremanti, ei con voci alte et crude,
ciascun per se conchiude:
" Nobile donna, tua sententia attendo. "
Ella allor sorridendo:
" Piacemi aver vostre questioni udite,
ma piu tempo bisogna a tanta lite. "

361
Dicemi spesso il mio fidato speglio,
l'animo stanco, et la cangiata scorza,
et la scemata mia destrezza et forza:
" Non ti nasconder piu: tu se' pur veglio.
Obedir a Natura in tutto e il meglio,
ch'a contender con lei il tempo ne sforza. "
Subito allor, com'acqua 'l foco amorza,
d'un lungo et grave sonno mi risveglio:
et veggio ben che 'l nostro viver vola
et ch'esser non si po piu d'una volta;
e 'n mezzo 'l cor mi sona una parola
di lei ch'e or dal suo bel nodo sciolta,
ma ne' suoi giorni al mondo fu si sola,
ch'a tutte, s'i' non erro, fama a tolta.

362
Volo con l'ali de' pensieri al cielo
si spesse volte che quasi un di loro
esser mi par ch'an ivi il suo thesoro,
lasciando in terra lo squarciato velo.
Talor mi trema 'l cor d'un dolce gelo
udendo lei per ch'io mi discoloro
dirmi: " Amico, or t'am'io et or t'onoro
perch'a i costumi variati, e 'l pelo. "
Menami al suo Signor: allor m'inchino,
pregando humilemente che consenta
ch'i' stia a veder et l'uno et l'altro volto.
Responde: " Egli e ben fermo il tuo destino;
et per tardar anchor vent'anni o trenta,
parra a te troppo, et non fia pero molto. "

363
Morte a spento quel sol ch'abagliar suolmi,
e 'n tenebre son gli occhi interi et saldi;
terra e quella ond'io ebbi et freddi et caldi;
spenti son i miei lauri, or querce et olmi:
di ch'io veggio 'l mio ben; et parte duolmi.
Non e chi faccia et paventosi et baldi
i miei penser', ne chi li agghiacci et scaldi,
ne chi li empia di speme, et di duol colmi.
Fuor di man di colui che punge et molce,
che gia fece di me si lungo stratio,
mi trovo in libertate, amara et dolce;
et al Signor ch'i' adoro et ch'i' ringratio,
che pur col ciglio il ciel governa et folce,
torno stanco di viver, nonche satio.

364
Tenemmi Amor anni ventuno ardendo,
lieto nel foco, et nel duol pien di speme;
poi che madonna e 'l mio cor seco inseme
saliro al ciel, dieci altri anni piangendo.
Omai son stanco, et mia vita reprendo
di tanto error che di vertute il seme
a quasi spento; et le mie parti extreme,
alto Dio, a te devotamente rendo:
pentito et tristo de' miei si spesi anni,
che spender si deveano in miglior uso,
in cercar pace et in fuggir affanni.
Signor che 'n questo carcer m'ai rinchiuso,
tramene, salvo da li eterni danni,
ch'i' conosco 'l mio fallo, et non lo scuso.

365
I' vo piangendo i miei passati tempi
i quai posi in amar cosa mortale,
senza levarmi a volo, abbiend'io l'ale,
per dar forse di me non bassi exempi.
Tu che vedi i miei mali indegni et empi,
Re del cielo invisibile immortale,
soccorri a l'alma disviata et frale,
e 'l suo defecto di tua gratia adempi:
si che, s'io vissi in guerra et in tempesta,
mora in pace et in porto; et se la stanza
fu vana, almen sia la partita honesta.
A quel poco di viver che m'avanza
et al morir, degni esser Tua man presta:
Tu sai ben che 'n altrui non o speranza.

366
Vergin bella, che di sol vestita,
coronata di stelle, al sommo Sole
piacesti si, che 'n te Sua luce ascose,
amor mi spinge a dir di te parole:
ma non so 'ncominciar senza tu' aita,
et di Colui ch'amando in te si pose.
Invoco lei che ben sempre rispose,
chi la chiamo con fede:
Vergine, s'a mercede
miseria extrema de l'humane cose
gia mai ti volse, al mio prego t'inchina,
soccorri a la mia guerra,
bench'i' sia terra, et tu del ciel regina.
Vergine saggia, et del bel numero una
de le beate vergini prudenti,
anzi la prima, et con piu chiara lampa;
o saldo scudo de l'afflicte genti
contra colpi di Morte et di Fortuna,
sotto 'l qual si triumpha, non pur scampa;
o refrigerio al cieco ardor ch'avampa
qui fra i mortali sciocchi:
Vergine, que' belli occhi
che vider tristi la spietata stampa
ne' dolci membri del tuo caro figlio,
volgi al mio dubbio stato,
che sconsigliato a te ven per consiglio.
Vergine pura, d'ogni parte intera,
del tuo parto gentil figliola et madre,
ch'allumi questa vita, et l'altra adorni,
per te il tuo figlio, et quel del sommo Padre,
o fenestra del ciel lucente altera,
venne a salvarne in su li extremi giorni;
et fra tutt'i terreni altri soggiorni
sola tu fosti electa,
Vergine benedetta,
che 'l pianto d'Eva in allegrezza torni.
Fammi, che puoi, de la Sua gratia degno,
senza fine o beata,
gia coronata nel superno regno.
Vergine santa d'ogni gratia piena,
che per vera et altissima humiltate
salisti al ciel onde miei preghi ascolti,
tu partoristi il fonte di pietate,
et di giustitia il sol, che rasserena
il secol pien d'errori oscuri et folti;
tre dolci et cari nomi ai in te raccolti,
madre, figliuola et sposa:
Vergina gloriosa,
donna del Re che nostri lacci a sciolti
et fatto 'l mondo libero et felice,
ne le cui sante piaghe
prego ch'appaghe il cor, vera beatrice.
Vergine sola al mondo senza exempio,
che 'l ciel di tue bellezze innamorasti,
cui ne prima fu simil ne seconda,
santi penseri, atti pietosi et casti
al vero Dio sacrato et vivo tempio
fecero in tua verginita feconda.
Per te po la mia vita esser ioconda,
s'a' tuoi preghi, o Maria,
Vergine dolce et pia,
ove 'l fallo abondo, la gratia abonda.
Con le ginocchia de la mente inchine,
prego che sia mia scorta,
et la mia torta via drizzi a buon fine.
Vergine chiara et stabile in eterno,
di questo tempestoso mare stella,
d'ogni fedel nocchier fidata guida,
pon' mente in che terribile procella
i' mi ritrovo sol, senza governo,
et o gia da vicin l'ultime strida.
Ma pur in te l'anima mia si fida,
peccatrice, i' no 'l nego,
Vergine; ma ti prego
che 'l tuo nemico del mio mal non rida:
ricorditi che fece il peccar nostro,
prender Dio per scamparne,
humana carne al tuo virginal chiostro.
Vergine, quante lagrime o gia sparte,
quante lusinghe et quanti preghi indarno,
pur per mia pena et per mio grave danno!
Da poi ch'i' nacqui in su la riva d'Arno,
cercando or questa et or quel'altra parte,
non e stata mia vita altro ch'affanno.
Mortal bellezza, atti et parole m'anno
tutta ingombrata l'alma.
Vergine sacra et alma,
non tardar, ch'i' son forse a l'ultimo anno.
I di miei piu correnti che saetta
fra miserie et peccati
sonsen' andati, et sol Morte n'aspetta.
Vergine, tale e terra, et posto a in doglia
lo mio cor, che vivendo in pianto il tenne
et de mille miei mali un non sapea:
et per saperlo, pur quel che n'avenne
fora avenuto, ch'ogni altra sua voglia
era a me morte, et a lei fama rea.
Or tu donna del ciel, tu nostra dea
(se dir lice, e convensi),
Vergine d'alti sensi,
tu vedi il tutto; e quel che non potea
far altri, e nulla a la tua gran vertute,
por fine al mio dolore;
ch'a te honore, et a me fia salute.
Vergine, in cui o tutta mia speranza
che possi et vogli al gran bisogno aitarme,
non mi lasciare in su l'extremo passo.
Non guardar me, ma Chi degno crearme;
no 'l mio valor, ma l'alta Sua sembianza,
ch'e in me, ti mova a curar d'uom si basso.
Medusa et l'error mio m'an fatto un sasso
d'umor vano stillante:
Vergine, tu di sante
lagrime et pie adempi 'l meo cor lasso,
ch'almen l'ultimo pianto sia devoto,
senza terrestro limo,
come fu 'l primo non d'insania voto.
Vergine humana, et nemica d'orgoglio,
del comune principio amor t'induca:
miserere d'un cor contrito humile.
Che se poca mortal terra caduca
amar con si mirabil fede soglio,
che devro far di te, cosa gentile?
Se dal mio stato assai misero et vile
per le tue man' resurgo,
Vergine, i' sacro et purgo
al tuo nome et penseri e 'ngegno et stile,
la lingua e 'l cor, le lagrime e i sospiri.
Scorgimi al miglior guado,
et prendi in grado i cangiati desiri.
Il di s'appressa, et non pote esser lunge,
si corre il tempo et vola,
Vergine unica et sola,
e 'l cor or coscientia or morte punge.
Raccomandami al tuo figliuol, verace
homo et verace Dio,
ch'accolga 'l mio spirto ultimo in pace.

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